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Formación del planeta LkCa15

Astrónomos contemplan el nacimiento de un planeta a años luz de nosotros

LkCa15

De los más de 2.000 planetas que conocemos fuera de nuestro Sistema Solar, solo alrededor de 10 han sido “fotografiados”. A 450 años luz de la Tierra hay una estrella conocida como LkCa 15 y literalmente es un cunero cósmico ya que científicos han podido capturar el momento en el que un planeta está en plena formación.

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De los más de 2.000 planetas que conocemos fuera de nuestro Sistema Solar, solo alrededor de 10 han sido “fotografiados”. A 450 años luz de la Tierra hay una estrella conocida como LkCa 15 y literalmente es un cunero cósmico ya que científicos han podido capturar el momento en el que un planeta está en plena formación.

Alrededor de LkCa15 gira un disco protoplanetario, que es una “dona” de materia (gas denso, polvo y otros fragmentos) que orbita una estrella joven. Cuando esta materia empieza a agruparse para el nacimiento de un planeta, se forman brechas en el disco de gas que rodea la estrella. Lo interesante es que LkCa15 tenía una brecha del tamaño de nuestro Sistema Solar.

“Este sistema es especial porque es uno de los pocos discos que tiene una brecha del tamaño de nuestro sistema solar. Y una de las formas para crear esta brecha es tener a planetas formándose ahí.”

Para estudiar el sistema de LkCa 15, los astrónomos se sirvieron de las ópticas adaptables del telescopio Magallanes de Chile. Al buscar una longitud de onda en concreto, los científicos pudieron captar la emisiones H-alfa, que es emitida por estrellas y planetas. Lograron separar la H-alpha de la estrella y descubrieron que en la brecha había un planeta que también emitía este tipo de luz. Esto sucede porque los planetas en formación son extremadamente calientes, y sus componentes de hidrógeno emiten la luz H-alpha. Lo emocionante es que todavía no terminan de observar, y es posible que en la brecha del disco haya más planetas en formación.

Enlace: The Verge

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Bastante, significa un poco más de lo que cada uno posee.

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